Terapia con animales

La relación con los animales puede reducir el estrés, combatir la ansiedad e incluso ayudar en el desarrollo de los niños. Sepa un poco más

Ellos son dóciles, compañeros y, a menudo los mejores amigos del hombre. No es nuevo que la intimidad de los animales domésticos con los seres humanos es un verdadero intercambio de amor y fidelidad. Toda esta dedicación hace con que los expertos utilicen el factor de incluir animales domésticos en los tratamientos terapéuticos.

En los años 70, la llamada terapia asistida por animales comenzó a ser utilizada en diferentes partes del mundo, incluyendo Brasil. Es una terapia en la que los animales se colocan en los tratamientos psicológicos para las personas con lesiones o que sufren de una discapacidad, tales como el autismo. El objetivo de estas terapias es aumentar la autoestima y el sentido de bienestar, fortalecer el sistema inmunológico y reducir la ansiedad del paciente.

La investigación muestra que una sesión con los animales domésticos, incluso puede ayudar a controlar la presión arterial. La comprobación de eso es un estudio realizado en el Instituto Dante Pazzanese de Cardiología, donde algunas personas con problemas de latidos del corazón se testearon. En primer lugar se midió la presión de los pacientes, que habían presentado aceleración de los latidos del corazón. Después de la exposición a una sesión de terapia con perros, los pacientes se mostraron más tranquilos y presentaron la estabilidad de la frecuencia cardíaca. Además, este contacto con el animal durante una sesión de terapia puede aumentar los niveles de la serotonina y la oxitocina, hormonas responsables por el humor y el amor materno, respectivamente.

Fue pensando en eso que la psicóloga Kátia Regina Aiello decidió introducir los perros en sus consultas. Ella dice que estos animales pasan por un entrenamiento donde aprenden a ser dóciles con los pacientes. La confianza que la persona pasa a sentir en el perro es el primer paso para un tratamiento exitoso. Poco después, Katia cuenta que los pacientes comienzan a proyectar sus propios sentimientos sobre el animal.

Los animales también se utilizan para fines fisioterápicos. Cuando, por ejemplo, una persona anciana necesita hacer ejercicio para combatir dificultades motoras, un perro puede ser introducido durante la sesión para que el paciente juegue con el animal, haciendo movimientos importantes hacia la recuperación, de una forma relajada. Por otra parte, los pacientes se sienten más animados a hacer los ejercicios, cuando los animales están presentes y se quejan menos de dolores durante las sesiones.

En el caso de los niños, la psicóloga afirma: “no hay duda de que los animales podrían ayudar en la educación de los pequeños.” La interacción con sus mascotas, así como fortalece el sistema inmunológico, estimula el ejercicio del respeto, el afecto, cuidado y atención por parte de ellos.

ONGs
Existen en Brasil varias organizaciones no gubernamentales que promueven los tratamientos con los animales. Este es el caso de Inataa (Instituto Nacional de Acciones y Terapia Asistida por Animales), una organización compuesta por voluntarios y profesionales que realizan acciones terapéuticas y voluntarias, que implican en la interacción del hombre y del animal. Con el objetivo de la mejora de salud física y mental de los pacientes, el Inataa atiende aproximadamente a 400 personas por mes en diferentes instituciones de asilo.

Ellos son buenos para nosotros…
Independientemente de ser utilizados como forma de terapia, los animales son buenos para la salud y ayudan a nosotros en las diversas etapas de la vida. Marcelo Toniette, psicólogo y psicoterapeuta, cuenta que ha seguido algunos casos en que la llegada de un animal ayudó a superar las crisis de separación de parejas, mejorar la auto-confianza y la autoestima y fomentar el estímulo para volver a la vida social.

“Desde el momento en que una persona adopta un animal, acaba por valorar el cuidado y atención con el otro. En contacto con los animales, ella desarrolla y fortalece este aspecto humano de cuidar y ser cuidado, prestar atención a las necesidades del animal y satisfacer a esas necesidades “, dice. Pero cuidado, antes de adoptar una mascota, es esencial que el propietario sea capaz de ejercer una posesión responsable del animal, proporcionándole las condiciones básicas para que él tenga una vida sana, con respeto, afecto y amor.

Créditos:
Dr. Marcelo Toniette, psicólogo y psicoterapeuta. Sitio: www.matoniette.psc.br
Kátia Regina Aiello, psicóloga y sociabilizadora de perros: Blog: www.katiaiello.blogspot.com