Los peligros del HPV

La familia del virus Papilomavirus Humano tiene alrededor de 100 tipos, número más que suficiente para causar problemas a la salud

Altamente contagioso, el VPH se puede adquirir a través de un sólo acto sexual. Afecta tanto a hombres y mujeres. El tratamiento es sencillo, pero no muchos saben que son portadores de la enfermedad. El número es alarmante: se cree que alrededor del 25% de la población puede estar infectada por el virus. La mayoría tiene una enfermedad asintomática, o sea, no presenta síntomas o signos aparentes del virus.

El VPH puede causar el aparecimiento de verrugas genitales conocidas como condilomas acuminados, cuya forma se asemeja a una cresta de gallo o coliflor. De acuerdo con el ginecólogo Decio Teshima, de Sao Paulo, estas lesiones pueden presentarse en la mujer en el área de la vulva y en el hombre en la región del pene. Además de las verrugas genitales, el VPH es el principal responsable del cáncer de cuello uterino. “Entre el 3 y el 10% de las mujeres infectadas con el VPH pueden evolucionar para el cáncer cervical si no se controla adecuadamente”, dice el ginecólogo.

Los distintos tipos de la patología se dividen en bajo y elevado riesgo para el desarrollo de cáncer. Los principales tipos de VPH asociados a lesiones pre-cancerígenas son los 16, 18, 31, 33, 45, 58. Los tipos 6 y 11 son los más comunes encontrados en las verrugas genitales y prácticamente no ofrecen ningún riesgo de progresión para el cáncer.

En caso de embarazo, la presencia del VPH no causa ningún tipo de mala formación al feto y “la elección de la vía de parto (normal o cesárea) dependerá de la extensión de las lesiones genitales. Cabe al ginecólogo evaluar cada caso”, dice Teshima.

Diagnóstico y tratamiento
La enfermedad se diagnostica mediante la visualización directa de las verrugas que se encuentran con mayor frecuencia en la región de la vulva, el pene y el ano. Cuando el HPV es sub-clínico (sin la presencia de lesiones visibles), el diagnóstico se realiza mediante el examen citológico de Papanicolaou y la colposcopia con biopsia dirigida. El virus también puede ser confirmado con pruebas de diagnóstico molecular, tales como captura híbrida y PCR.

El objetivo principal del tratamiento del VPH no es la erradicación del virus, pero la destrucción del daño causado por ello, ya que aún no hay medicamentos o métodos que puedan provocar la curación total del virus en el organismo humano. “Cuando hay la presencia de verrugas genitales, el tratamiento puede llevarse a cabo con cauterización química (podofilina, ácido tricloroacético), cirugía (láser, extirpación con bisturí, electrocauterio) o con el uso de inmunomoduladores (imiquimode)”, explica Teshima. Él dice que la mera presencia del virus, sin causar ningún daño, no requiere tratamiento, sólo hay que acompañar, porque la mayoría de las lesiones tienen un carácter transitorio.

Prevención
La forma más eficiente de prevención del VPH es el uso de preservativo desde el inicio hacia el final de la relación sexual. Además de los preservativos, la aparición de las vacunas cuadrivalente y bivalente, recomendadas para mujeres de 9 a 26 años, también ayudan a prevenir el VPH. “Cuadrivalente: protege contra el VPH de los tipos 6, 11, 16 y 18, y la bivalente, contra los 16 y 18. Son tres dosis de vacuna administradas por vía intramuscular “, dice el médico. La vacuna en hombres aún no se hace en Brasil.

Además de los problemas ginecológicos…
Las complicaciones ginecológicas no son las únicas características del VPH. Él también está asociado, en cantidad expresivamente menor, a problemas de tumores en la boca y la garganta. Teshima explica por qué: “La patología se transmite por contacto con secreciones infectadas por el virus. Los sitios más frecuentes de afectación son la vagina, vulva, pene, ano y cuello uterino. Otros sitios que pueden verse afectados son la laringe, el esófago, la boca y la garganta, porque igualmente son partes del cuerpo revestidas con una capa de mucosa donde el virus del VPH puede penetrar y alojarse con mayor facilidad. Las lesiones son similares a las verrugas “, concluye el ginecólogo.